WWDC 2018: Apple, Siri e il futuro dell’automazione vocale mobile in iOS 12


La Worldwide Developer Conference di Apple è a poco più di tre mesi di distanza, ma abbiamo già un’idea di quello che la società probabilmente mostrerà in iOS 12 per guidare la prossima generazione dei nostri dispositivi mobili. Ecco uno sguardo all’assistente vocale e all’automazione Siri di Apple.

Una storia gonfiata di battaglie politiche costanti tra gli incompetenti

Secondo una narrativa dei media emergenti, Apple ha fatto il capolino in assistenti vocali con Siri, ed è stata relegata in un lontano terzo dietro i nuovi leader nel parlare con i microfoni collegati al cloud: i microfoni WiFi di Alexa e il suo ecosistema di dispositivi connessi e una piattaforma di Alexa Skills di terze parti; e gli sforzi di Google, anche me, legati al suo Assistente in esecuzione su Android, iOS e su alcuni dispositivi con marchio Google.

Un recente articolo di The Information ha descritto l’intera storia di Siri in Apple come una lotta continua senza fine su una serie di errori fondamentali e di codice fragile che cadono a pezzi mentre nuove acquisizioni sono state gettate in cima.

Il profilo sembrava molto simile alle precedenti rappresentazioni di lotte intestine tra Google e Samsung, legate a tutto, dagli smartwatch Tizen agli obiettivi aziendali, o ai cambiamenti bizzarri nella direzione strategica all’interno di Google e dei suoi feudi hardware infallibili di Android, Chrome e acquisizioni tra cui Motorola Mobility and Nest.

Come le sue precedenti e succose rappresentazioni teatrali sulla Silicon Valley, The Information ha ampiamente citato le sue fonti tra ex dipendenti scontenti le cui storie erano state contraddette da altri. Ma la principale differenza tra i tre ritratti è nei risultati finali.

Google e Samsung in realtà non sono riusciti a vendere smartwatch, sia Android Wear che Tizen, e armeggiavano con il loro pitch aziendale, mentre in parallelo l’hardware Android, Chrome, Motorola e Next di Google sono stati anche enormi catastrofi costose senza vendite di alcun significato commerciale reale. Accanto a tutto ciò, gli ultimi anni della Siri di Apple sembrano un geniale home run.

Siri sta fallendo fino alla banca

La gente ama odiare Siri, ma la cosa peggiore che Siri abbia mai fatto è stata vendere molti modelli di iPhone 4s, attirare l’attenzione su altre introduzioni Apple (da Apple Watch a CarPlay a Apple TV 4 su HomePod) e, naturalmente, non capire un molte domande da parte di utenti frustrati. Chiedi al tuo HomePod come fare un Negroni e non aiuta affatto. Ovviamente, Apple non vende Siri come prima piattaforma vocale . Apple non vende Siri come prima piattaforma vocale

Apple non vende affatto Siri come prodotto, quindi l’unico modo per marchiare Siri come “fallimento” sarebbe quello di stabilire che i rivali erano in qualche modo sottoquotanti il ​​business di Apple o il potenziale futuro con i propri servizi vocali. Tuttavia, anche The Information ha ammesso che Apple rimane di gran lunga il maggior fornitore di richieste vocali e l’unica a supportare più di 20 lingue (Alexa ne supporta tre). Nel peggiore dei casi Siri sta assistendo in vendite redditizie di hardware Apple.

Se Android ottiene un trofeo di successo per la leadership solo per partecipare volontariamente alle vendite di telefoni di fascia bassa che non fanno soldi nonostante la varietà di problemi architettonici, problemi di prestazioni e difetti di sicurezza , sicuramente possiamo lanciare Siri per cavalcare come attore di supporto nell’imponente bancomat globale di Apple, anche se non è in grado di dirti cosa c’è in una bevanda a richiesta più velocemente di quanto tu possa guardare sul tuo iPhone.

Ehi Siri, dov’è Alexa?

Nessuno sta passando Apple Watch (lo smartwatch più popolare con un ampio margine) per ottenere gli smartwatch collegati ad Alexa. I compratori non si fanno scrupoli di CarPlay – il che è così popolare che ha costretto tutti i principali produttori automobilistici a offrire supporto, anche quelli che una volta hanno attivamente resistito come Toyota – invece di avere hardware Alexa montato su un’auto. HomePod in realtà ha superato gli “altoparlanti intelligenti” a prezzi comparabili e dispositivi Amazon Echo molto più economici al suo debutto, e persino Apple TV non ha concorrenti che chiedono un prezzo simile per l’hardware solo perché sono alimentati da Alexa.

Per essere un business così celebrato, Alexa non sembra esercitare molti muscoli commerciali.

Alexa e le 25.000 abilità

Il vero potere di Alexa di Amazon è presumibilmente il supporto di terze parti per le sue estensioni di azione vocale, chiamate “Abilità”. Ciò consente agli sviluppatori di app di espandere le proprie capacità vocali per supportare il controllo di dispositivi e attività come ordinare una pizza preferita da Dominos. Se rivedi qualsiasi elenco di “50 migliori abilità di Alexa”, per lo più ottieni una discarica di lanugine

L’informazione non si sofferma sul valore di queste abilità. Tuttavia, se si rivede qualsiasi elenco di “50 migliori abilità di Alexa”, si ottiene principalmente una discarica di lanugine. Ad esempio, TomsGuide ha elencato una serie di 50 abilità che includevano molte cose che Siri già fa, come la riproduzione musicale; dettare messaggi; chiedendo informazioni sui prezzi delle azioni; chiedere notizie da NPR, CNN o BBC; controllo dell’automazione dell’illuminazione domestica; ascoltare i podcast; chiedendo come si scrive una parola; o richiedendo un’auto da Uber o Lyft.

Altre “Abilità” erano strane novità, come suonare rumori di gatto o effetti sonori di temporale, chiedendo una definizione di parola del giorno o una citazione ispiratrice. Altre competenze hanno offerto assistenza vocale per le cose che Siri può consultare sul telefono, ad esempio come preparare un drink o ricevere consigli di primo soccorso. Altre abilità erano versioni di app solo audio. Il più frequentemente citato tra le “migliori competenze” è un’applicazione bancaria per Capital One che accede al saldo bancario e può effettuare un pagamento. Per usarlo, devi pronunciare un codice PIN di sicurezza. Sembra solo una cattiva idea. L’integrazione di Alexa a volte utilizza lo stesso tipo di “sicurezza” per sbloccare le porte .

Altre abilità riguardavano i dispositivi, come dire al vostro (modello di fascia alta) Roomba di iniziare l’aspirapolvere o regolare la temperatura su un Sous Vide digitale. Puoi anche avviare la tua auto da remoto (se hai uno dei pochi veicoli nuovi) o controllare i futuri elettrodomestici di Whirlpool. È quasi difficile vedere qui l’utilità preziosa in quanto discerne qualsiasi vantaggio proprietario che le abilità di Amazon possano esercitare a lungo termine.

Apple, Apps, Siri e Automation al WWDC 18

Praticamente tutte queste abilità sono attività che puoi eseguire da un’app per smartphone, attivata invece dalla tua voce tramite un altoparlante. Come mai Apple riuscirà a recuperare? La risposta potrebbe risiedere nel flusso di lavoro , un’app acquisita dalla società quasi un anno fa.

Hey Siri: il flusso di lavoro rende le attività complesse un evento innescabile

Il flusso di lavoro è la versione grafica (piuttosto che vocale) di ciò che molte persone sembrano immaginare come l’obiettivo ideale di Siri: ti consente di definire un insieme di azioni e quindi di attivarle con un tocco, dalla Home page, all’interno delle app (sul foglio di condivisione), dalla pagina dei widget di Oggi o persino dal tuo Apple Watch. Considerando come trasformare un trigger in un’azione complessa, un Workflow Intent per Siri potrebbe consentire a terze parti di creare qualsiasi tipo di abilità che gli utenti possano lanciare con la propria voce o graficamente da qualsiasi dispositivo iOS.

Il vantaggio insuperabile di Skill di Alexa lascia in gran parte agli sviluppatori di applicazioni iOS l’opportunità di aggiungere automazione Siri tramite Workflow. L’ordine di pizza che Alexa ti consente di ripetere sarebbe ora qualcosa che qualsiasi sviluppatore di app potrebbe esporre come trigger vocale, proprio come HomeKit consente ai dispositivi di rispondere a una serie di controlli tramite Siri o dal controllo diretto in app o widget.

Nota che Alexa non deve andare via perché Siri funzioni bene o migliori. Gli utenti potrebbero scegliere di avere entrambi, utilizzando un microfono Alexa per ordinare prodotti mentre si utilizza HomePod per riempire il proprio soggiorno con un suono eccezionale e fornire l’accesso alle proprie informazioni personali. Tuttavia, la narrativa secondo cui Apple è diretta verso l’oblio perché Amazon ha venduto decine di milioni di microfoni di Alexa negli ultimi anni non è affatto vera per niente.

Un deficit sorprendente delle informazioni

Rinforzando l’enorme lacuna nella logica che accompagna gran parte delle recenti notizie relative a Siri, The Information sembrava escludere fatti materiali per inventare una storia di “tutti gli altri nell’universo della voce” che si intromettessero o disturbassero in altro modo Siri. Il pezzo ha osservato che Apple ha bandito i suoi ex dipendenti Siri (che hanno lasciato Viv Lab) per giocare a basket nel suo campus tra le preoccupazioni che avrebbero reclutato il talento Siri che Apple non avrebbe avuto.

Non si fa menzione del fatto che i dipendenti di Viv (Dag Kittlaus, Adam Cheyer e Chris Brigham) non solo lanciarono un progetto per competere contro Siri (che pubblicamente dimostrarono all’inizio del 2016) ma si vendettero anche a Samsung verso la fine di quel anno per lavorare su ciò che era destinato a diventare Bixby.

Viv Labs era nelle notizie come il Siri-killer fino a quando non è riuscito a uccidere Siri | Fonte: The Washington Post

Il team di Viv ha promosso il loro prodotto in modo da consentire interazioni vocali più complesse e colloquiali rispetto a quelle di Apple. Ma alla fine non potevano farlo funzionare. Secondo il Wall Street Journal , Samsung è stata costretta a ripristinare il codice esistente del suo languido progetto S Voice interno.

L’anno scorso Samsung ha dovuto posticipare il suo servizio vocale Bixby dal fiore all’occhiello che avrebbe dovuto differenziare. E per tutto il prossimo anno le recensioni hanno continuato a descriverlo come “imperdonabile” o “il modo più gentile in cui posso descriverlo adesso è assolutamente insignificante”.

Piuttosto che distribuire Viv “meglio di Siri” su un immaginario di 400 milioni di dispositivi, Bixby è diventato un anti-feature per il Galaxy S8, il fiore all’occhiello di Samsung, e non ha fatto alcun favore per l’ultimo S9 di quest’anno. “Bixby è, di gran lunga, la parte più frustrante della S9”, ha scritto Brian Heater per TechCrunch la scorsa settimana.

Non è il massiccio fallimento di Viv a fornire un “Siri migliore” negli ultimi tre anni – nonostante tutto il potere di mercato offerto dal più grande spedizioniere di smartphone del mondo – più importante per capire il mercato dell’assistenza vocale di un aneddoto su Apple non vuole che Vivi affoghi i propri dipendenti nel proprio campus?

Segnalazioni selettive che ritraono le Skill di Alexa in gran parte frivole come montagne di oro puro, ignorando il fatto che vendere dispositivi di apparecchi vocali al mondo richiederebbe il supporto di più di tre lingue e almeno una presenza in entrambi i due mercati più grandi del mondo non davvero buone informazioni

Persone vere sull’utilità della voce

Rispondendo al drammatico ritratto dei guai di Siri alla Apple, un lettore di The Information ha scritto: “Vorrei che Aaron e Kevin avessero anche guardato fuori dalla Bay Bubble per vedere cosa motiva gli acquirenti di smartphone e” Smart Speakers “- e scoprire cosa vogliono veramente dai loro assistenti digitali.

“La mia casa è disseminata di due tubi Echo” First Gen “, due Echo Dots, una Google Home e un HomePod – e sono usati quasi interamente per il meteo (tutti approssimativamente uguali), timer (vantaggio HomePod, perché è udibile una stanza di distanza). spelling (vantaggio Echo dot, perché è economico e può essere collocato accanto a un computer) e musica (enorme vantaggio per HomePod, che fornisce l’unico flusso musicale accettabile.

“Abbiamo un iPhone 7, iPhone X e Samsung s8 +, su cui gli assistenti digitali vengono utilizzati per effettuare chiamate, fornire previsioni meteo, impostare timer, impostare allarmi e fornire indicazioni stradali. Gradirei Siri e Google Assistant a parità di questi compiti – e Siri è in realtà molto più utile per me perché è su Apple Watch, che uso molto più spesso di qualsiasi altro tubo. Google Maps è probabilmente più affidabile nei test rispetto a Apple Maps, ma trovo che quest’ultimo sia buono abbastanza in Car Play, che mi ritrovo ad utilizzare molto più spesso di Android Auto.

“Noterai che non ho mai menzionato IoT, abbiamo un home theatre e termostati abilitati per Alexa, potrei abilitare le abilità e memorizzare i comandi, buteh, le app per Android e iOS sono più semplici e un Control4 il telecomando è apparso spontaneamente sul mio Apple Watch. Entrambe le funzioni sono più semplici da controllare SENZA voce. ”

HomePod è “udibile a una stanza”

Aspettative di Siri per WWDC 18

Quindi, mentre puoi aspettarti che Apple possa espandere Siri con alcuni nuovi Intents e potenzialmente aggiungere il supporto per l’automazione delle attività di terze parti in Workflow, non aspettarti che l’azienda dedichi sforzi competitivi per replicare l’ecosistema Amazon Skills estremamente conveniente che offre agli utenti poco più di un modo più maldestro di usare le app senza guardarle (il modo in cui Google ha tentato alla cieca, disperatamente, di copiare Alexa).

D’altra parte, Apple ha migliorato il modo in cui i diversi dispositivi Siri lavorano insieme sulla stessa rete, un problema che né Amazon né Google hanno realmente. Questo è ancora un work in progress, ma HomePod fa già un buon lavoro di silenziamento del tuo iPhone con entrambi stanno ascoltando “Hey Siri”.

Ciò che potrebbe essere migliorato è il trasferimento di continuità tra dispositivi, consentendo a HomePod di delegare domande al tuo iPhone o Apple Watch quando non può rispondere, potenzialmente anche lavorando insieme per fornire un’interfaccia utente sul telefono o guardare mentre ti ascolti da HomePod.

Anche l’integrazione HomePod simile con Apple TV, che consente di chiedergli di riprodurre uno show specifico, sembra probabile, consentendo agli sviluppatori di TVOS di terze parti di creare nuovi tipi di app e giochi in grado di ascoltare feedback e comandi utilizzando l’elegante gamma di microfoni HomePod.

HomePod probabilmente espanderà anche la sua capacità di supportare nuovi tipi di richieste (Hey Siri, dov’è il mio iPhone?) E di espandere le app e i dati a cui può accedere tramite un account Family Sharing . Potresti anche aspettarti che Apple espanda Type su Siri come modo per richiamare discretamente le ricerche di tipo Siri senza usare la tua voce.

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