Phil Schiller di Apple rivela il processo di progettazione dei chip per iPad Pro A12X in intervista


Il sistema-on-chip A12X utilizzato nel nuovo iPad Pro è estremamente potente grazie a poche decisioni di design prese da Apple nella sua creazione, una panoramica del nuovo chip con Phil Schiller di Apple rivela, con un esempio che migliora le prestazioni essendo l’abilità per eseguire tutti e otto i core del processore contemporaneamente.

IPad Pro da 11 pollici (a sinistra) e iPad Pro da 12,9 pollici (a destra)
11-inch iPad Pro (left) and 12.9-inch iPad Pro (right)
Durante il lancio della gamma iPad Pro 2018 , Apple ha consigliato che l’incluso A12X Bionic sia un importante miglioramento rispetto ai modelli precedenti, costituito da un processore a 8 core che offre fino al 35% in più di prestazioni per carichi single-core e il 90% in più per attività multi-core. Si è inoltre vantato dell’elaborazione grafica progettata da Apple, composta da una GPU a 7 core, una che è stata ritenuta equivalente a Xbox One S.

Parlando con Ars Technica , il vicepresidente senior del marketing di Apple Phil Schiller e l’impiegato di Hardware Technologies Anand Shimpi hanno spiegato come il processore è stato progettato per fornire così tante prestazioni. Mentre è una stretta relazione con la A12 utilizzata in iPhone XS, XS Max e iPhone XR, Apple ha ottimizzato il chip per renderlo ancora più potente.

Il primo cambiamento principale per A12X, prodotto con un processo a 7 nanometri, è che Apple consente a tutti i suoi core CPU di funzionare contemporaneamente. Sebbene abbia quattro core ad alte prestazioni e quattro core di efficienza, ciascuno destinato a compiti diversi, la maggior parte dei processori che utilizzano questo stile di progettazione consentono solo un numero limitato di core per funzionare in qualsiasi momento, mentre Apple ha deciso contro questo tipo di limitazione quando si realizza il suo controller delle prestazioni personalizzato.

I test di benchmark eseguiti sull’hardware hanno dimostrato che l’iPad Pro 2018 ha prestazioni al pari di alcuni desktop Mac sotto gli studi single-core e multi-core di Geekbench 4. Mentre è in ritardo rispetto al 2018 MacBook Pro e al 2017 iMac Pro, rispettivamente con un processore Core i9 e 3GHx Xeon W da 2,9 GHz, nel benchmarking multi-core, c’è molta meno differenza nei carichi single-core.

“In genere si vede solo questo tipo di prestazioni in macchine più grandi, macchine più grandi con i fan”, ha affermato Shimpi. “Puoi consegnarlo in questo sottile iPad Pro da 5,9 mm perché abbiamo costruito un’architettura così buona e così efficiente.

Dal lato della GPU, è stato rivelato che questa è la prima implementazione 7-core di Apple della propria GPU personalizzata. Shimpi ha consigliato che ogni core della A12X sia “più veloce ed efficiente” rispetto alla A10X, tenendo conto del raddoppio delle prestazioni grafiche.

I guadagni in termini di prestazioni rispetto alla A12 sono ridotti ad un aumento della larghezza di banda della memoria nonostante l’utilizzo di un’implementazione simile, con la A12X che ha “il doppio di un sottosistema di memoria”, secondo Shimpi.

Il Neural Engine era in grado di eseguire 600 miliardi di operazioni al secondo nella A11, mentre nella A12 questa cifra è aumentata fino a 5 trilioni al secondo. Nel nuovo iPad Pro, il Neural Engine A12X ha otto core, ma Apple non ha voluto consigliare ulteriormente l’architettura, tranne che non è stato adattato dal design della GPU.

La decisione di Apple di portare avanti i propri progetti di chip non è da attribuire ad Apple che cerca di competere con i suoi concorrenti, suggerisce Schiller, con la società che si concentra solo sul proprio lavoro. “La competizione può fare qualunque cosa abbiano intenzione di fare, stiamo provando le nostre cose nel modo migliore che conosciamo”, ha detto il capo del marketing prima di suggerire “Stiamo giudicando noi stessi da soli”.

“Diventa una cosa incredibilmente auto-perpetuante: quando ti rendi conto che puoi creare un motore neurale, vuoi creare un motore neurale migliore”, ha dichiarato Schiller. “Ti rendi conto che puoi creare una grafica fantastica, vuoi creare una grafica ancora migliore! E accelera, aumenta la velocità all’interno dell’organizzazione.”

Schiller sottolinea inoltre la passione del team per produrre chip della serie A migliori di anno in anno, con i dipendenti che si assumono la responsabilità e migliorano costantemente l’hardware che sono appassionati di produzione.

“Non ci interessa se stanno facendo qualcosa che non è interessante per noi”, ha continuato Schiller sui rivali di Apple. “Non ci interessa se li stiamo lanciando. Bene, li lapideremo dieci volte, non importa perché è in funzione per l’utente, non per la concorrenza”.

Mentre Schiller evitava di discutere i piani futuri dell’azienda, come le voci di Apple che passavano al proprio progetto di chip per desktop Mac e MacBook, ma offriva alcune informazioni su come funzionano i team, notando che il processo di sviluppo di ogni chip avviene in più anni .

“Il team di chip sarà letteralmente un detective dell’altra squadra, dicendo” OK, stiamo pianificando, vogliamo davvero più approfondimenti “, consiglia Schiller, con i dipendenti del team chip che cercano come gli altri team vogliono che il chip funzioni, quali colli di bottiglia ci sono, e quando potrebbe iniziare a creare il silicio personalizzato per le loro esigenze.

“Quegli incontri accadono più volte alla settimana, non è che ci sia un grande raduno, una volta l’anno, solo per allineare i programmi: letteralmente stanno facendo queste discussioni settimanalmente – sempre di più – su un numero crescente di argomenti. set. È un numero crescente “, aggiunge Schiller.

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