Secondo quanto riferito, Apple dovrebbe acquistare cobalto, ingrediente chiave della batteria agli ioni di litio, direttamente dai minatori

Secondo quanto riferito, Apple dovrebbe negoziare forniture di cobalto a lungo termine direttamente dai minatori, una strategia progettata per tamponare le riserve del principale ingrediente della batteria agli ioni di litio, poiché l’azienda compete con i produttori di automobili che desiderano utilizzare il metallo nella produzione di auto elettriche.


Design unico a doppia batteria nell’iPhone X di Apple. | Fonte: iFixit

Citando fonti anonime che hanno familiarità con la questione, Bloomberg riporta che Apple si basa attualmente sui produttori di batterie per garantire la propria fornitura di cobalto, ma i timori di una carenza in sospeso hanno spinto la società all’azione.

In particolare, l’azienda è in trattativa per procurarsi “diverse migliaia” tonnellate di cobalto all’anno per un periodo di almeno cinque anni, ha detto una fonte. Le discussioni con i minatori di cobalto sono in corso da più di un anno e potrebbero non portare a un accordo, afferma il rapporto.

Con il successo di iPhone, iPad e altri gadget mobili, Apple è tra i maggiori consumatori al mondo di cobalto, afferma il rapporto. Su scala macro, circa un quarto di tutta la produzione di cobalto finisce nelle batterie degli smartphone.

Come tale, la divisione energia di Samsung, che vende le sue merci non solo ai produttori di telefoni ma anche ai produttori di auto elettriche, sta cercando di ottenere accordi pluriennali con i minatori di cobalto. Aziende automobilistiche come BMW e Volkswagen sono anche alla ricerca di forniture di cobalto, affollando ulteriormente uno spazio abbastanza di nicchia.

Mentre Bloomberg non è riuscito a fornire una cronologia dettagliata sui presunti colloqui di Apple, la mossa potrebbe essere in parte correlata al controllo da parte delle organizzazioni per i diritti umani che si occupano dei cosiddetti minerali di conflitto e dell’approvvigionamento di materiale responsabile.

Un’indagine condotta nel 2016 da Amnesty International ha affermato che il cobalto estratto dai bambini lavoratori nella Repubblica Democratica del Congo si faceva strada nelle catene di fornitura di aziende high-tech come Apple, Samsung, Sony e Microsoft, così come i produttori di auto elettriche come Daimler e Volkswagen.

Apple ha iniziato a mappare la catena di fornitura del cobalto nel 2014, secondo un rapporto sulla responsabilità del fornitore 2016 ( link PDF ), e continua a monitorare fonderie, raffinerie e altre entità coinvolte nel processo di fornitura. Nel dicembre del 2016, la società ha pubblicato un elenco di fonderie e raffinerie di metalli ( link PDF ) che includevano lo stato di audit di terze parti e lo stato di valutazione della prontezza del rischio per sei fornitori di cobalto.

Se Apple è in grado di raggiungere un accordo diretto con i minatori, non solo garantirebbe la fornitura di cobalto, ma probabilmente un accesso e una sorveglianza più ravvicinata del processo di estrazione.

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